Паническая атака является коротким периодом чрезмерного стресса, тревоги или страха, которые начинаются внезапно и сопровождаются физическими и/или эмоциональными симптомами. Паническое расстройство включает спонтанные панические атаки, которые возникают неоднократно, беспокойство относительно будущих атак и изменения в поведении с целью избежать ситуаций, связанных с атакой.

Панические атаки встречаются часто и происходят по меньшей мере у 11% взрослого населения каждый год. У большинства людей панические атаки проходят без лечения, но у некоторых развивается паническое расстройство.

Паническое расстройство присутствует у 2–3% населения в течение любого 12-месячного периода. Женщины приблизительно в 2 раза более склонны иметь паническое расстройство в сравнении с мужчинами. Паническое расстройство обычно начинается в позднем подростковом возрасте или раннем взрослом возрасте

Симптомы

Паническая атака предполагает внезапное появление интенсивного страха или дискомфорта плюс, по крайней мере, четырех из следующих физических и эмоциональных симптомов:

  • боль или ощущение дискомфорта в груди;
  • ощущение удушья;
  • головокружение, неустойчивость или слабость;
  • страх смерти;
  • страх потерять контроль или сойти с ума;
  • чувство нереальности, странности или отрыва от окружающего мира;
  • приливы или озноб;
  • тошнота, боль в животе или диарея;
  • ощущения онемения или покалывания;
  • сильное сердцебиение или учащенный сердечный ритм;
  • ощущение нехватки воздуха или затруднения дыхания;
  • повышенное потоотделение;
  • умеренная или сильная дрожь.

У многих людей с паническим расстройством также есть симптомы депрессии. Симптомы обычно достигают пика в течение 10 минут и проходят в течение нескольких минут, при этом врач практически не наблюдает их действия, за исключением страха человека в ожидании другой ужасающей атаки. Поскольку панические атаки иногда неожиданны или происходят безо всякой видимой причины, особенно когда люди испытывают их ввиду панического расстройства, страдающие от них люди часто предвидят приступы и беспокоятся о следующих атаках (состояние, называемое тревожным ожиданием) и стараются избегать ситуаций, которые они связывают с предыдущими паническими атаками.

Поскольку симптомы панической атаки затрагивают многие жизненно важные органы, люди часто опасаются, что у них развились опасные заболевания сердца, легких или мозга. Таким образом, они могут неоднократно посещать семейного врача или отделение неотложной помощи. Если не поставить правильный диагноз панической атаки, пациенты могут дополнительно опасаться того, что серьезная медицинская проблема была упущена из виду. Хотя панические атаки приносят дискомфорт, временами очень сильный, они не являются опасными.

Частота приступов может сильно варьироваться. У некоторых людей панические атаки случаются еженедельно или даже ежедневно в течение нескольких месяцев, тогда как у других может произойти несколько атак за день с последующими неделями и месяцами спокойствия.